La vice-présidente du Conseil d’Etat Valaisan, Esther Waeber-Kalbermatten, ainsi que le chancelier Philippe Spoerri ont officiellement accueilli une délégation chinoise. Celle-ci était composée de représentants politiques et économiques de la province du Hebei, où auront lieu une partie des Jeux Olympiques d’hiver de 2022. Les discussions se sont concentrées sur les coopérations potentielles dans le tourisme, l’énergie et la formation. À l’issue de la réception, la délégation a également rencontré les autorités de la commune de Bagnes. La vice-présidente du Conseil d’Etat, Esther Waeber-Kalbermatten a reçu le mercredi 19 juillet 2017, en compagnie du chancelier Philippe Spoerri, une délégation chinoise amenée par le premier vice-président du Comité permanent de l’Assemblée populaire de la province du Hebei, Fan Zhaobing. Quatre fois plus grande que la Suisse, la province du Hebei est située au nord-est de la Chine, à côté de la province de Pékin. Dans son allocution de bienvenue, la vice-présidente du Gouvernement valaisan a entre autres souligné les dimensions très différentes entre la province du Hebei (environ 72 millions d’habitants) et le Canton du Valais.

Malgré ces différences de taille, les deux régions présentent tout de même certaines similitudes, selon Esther Waeber-Kalbermatten : une histoire industrielle riche, une agriculture diversifiée et une passion commune pour les sports d’hiver. Les Jeux Olympiques constituent également un dénominateur commun supplémentaire entre les deux régions: la province d’Hebei en tant que co-organisatrice des Jeux de Pékin en 2022, le Valais en tant que candidat pour les Jeux d’hiver 2026. La délégation chinoise, composée entre autres de représentants politiques et économiques de la ville de Zhangjiakou (4,7 millions d’habitants), organisatrice de certaines compétitions de sports de neige dans le cadre des Jeux Olympiques d’hiver 2022 de Pékin, a notamment évoqué les possibilités de coopération en matière de tourisme, d’énergie, de culture, de durabilité, de formation et également de sports d’hiver. À la tête de la délégation, Fan Zhaobing a notamment relevé son envie d’apprendre de la part du pays du ski. À l’issue de la rencontre sédunoise, la délégation chinoise forte d’une vingtaine de personnes a rejoint Bagnes pour une rencontre officielle avec les autorités communales et les responsables touristiques.

La commune de Bagnes a en effet signé en février dernier une convention de collaboration avec la province du Hebei. Les discussions ont donc porté sur les mesures concrètes à prendre en vue de l'organisation des Jeux Olympiques de Pékin en 2022. La délégation chinoise a été reçue par le président de la commune, Eloi Rossier, accompagné du préfet du district d'Entremont, Jean-Maurice Tornay, du président de la Société de développement de Verbier, Florian Michellod et des directeurs administratif de la destination. Le jeudi 20 juillet 2017, la délégation s’est finalement rendue au sommet du Mont Fort en compagnie du CEO de Téléverbier SA, Eric Balet. (htr/aca)